La cafetera de filtro y la percoladora funcionan según dos principios distintos. La cafetera de filtro utiliza la lixiviación: el café molido se coloca en un filtro, y el agua caliente pasa lentamente a través de esta capa para producir la bebida caliente. La cafetera de filtro funciona según el principio de la percolación, un proceso que se encuentra en las cafeteras italianas. El café molido se coloca en un tanque de agua …que se ha llevado a ebullición. El café se obtiene cuando el vapor pasa a través de él. Todo lo que queda por hacer es abrir el caño para servir una taza. Se dice que la percolación está bajo alta presión cuando se usa para hacer un expreso. En este caso, la bebida puede obtenerse de los granos de café o de las cápsulas.